阅读对口语与写作有多大影响?

2020-12-231543

我小的时候被父母送去学英语,我妈一直宣称的是中国人的英语学的都是哑巴英语,只会看不会说,所以她才会花钱送我去口语好的老师那里学。这是我第一次听说哑巴英语这个概念。

参加工作之后,我问及很多同学自己哪一项英语实力薄弱,百分之九十九的人都会认为是口语和听力,而且很多人也认为自己写的是哑巴英语。

因为工作缘故,我要充当江湖郎中的角色,时不时要为英语学习者提一些学习建议,自然也就绕不开哑巴英语这个话题。可每次我多问了几个问题之后会发现其实不是哑巴英语这么简单。

中国同学口语不好的重要原因就是输入太少,与其说自己是哑巴英语,不如说自己是瞎子英语。

我们先从大家都认同的前提出发来论证这个观点。

首先,学好一门语言是需要环境的,在这个环境中,要学习的语言出现的频率一定要高。很多留学生的经验都表明:出国之后才是自己英语突飞猛进之时。出国与不出国的最大区别在于语言环境,如果上课、作业、日常生活中都是英文为主,那么语言提升是相对容易的事情。

但对于中国绝大多数英语学习者来说,出国的长期深造并不现实,但我们也不能回避的事实,即语言学习需要环境,所以我们只能自己构造一个语言环境。而听说读写四项中构造环境最简单也是最经济适用的一定是阅读,因为只要读本和字典就可以开始了。 

这并不意味着听力来构造语言环境不可取,甚至在理想的情况下,我是非常提倡利用听力环境来构造语言环境的,但是听力有一个特点,即如果听到的内容是你完全没有任何概念的内容时,学习者根本无从下手,因为绝大多数人很难仅仅凭借声音和字典就能拼凑出语言的意思。这也是为什么我从来不建议绝大多数英语学习者去盲听英语材料的原因。 

从语言发展的历史上也能窥见这个观点一二。诚然人类的语言一定是首先出现了声音,然后通过固定的声音来表达意思,再将多个声音通过一定的逻辑联系在一起,形成了语法。但只有在文字出现之后,人类才可以表达更多更复杂更抽象的思考。书写在人类早期时代仅仅局限在统治阶级,下层的奴隶只有语音,这也是他们无法进行复杂思考的原因。人类新一轮文明的出现始于印刷术,这还是同书面文字有着直接关系,当然之后出现了无线电、电视、互联网,我预计在视频成为主流承载介质之前,文字一直会成为人类传承文明,思辨的最为重要的介质。 

中国学生一直的错误观点在于,他们认为自己的阅读写作都很好,只是口语和听力有缺陷,貌似托福和雅思的官方数据也支持这个说法。 


该数据是雅思官方2015年全球统计得出不同国家学生的成绩平均值 

从上组数据中,貌似可以推断出中国学生的阅读水平和世界前五的国家没有什么本质区别,都是在一个数量级上的,但是口语的确相差太大。我下面来帮你break down这个事情为什么会是这样,以及为什么到最后归因到底还是阅读出了问题。

首先拿分数最高的德国说事儿,我先用google搜了一些在德国学雅思的关键词,搜出来一家叫做IELTS Berlin的机构,看了课表之后,你就知道全世界能和中国人一样把雅思备考弄得出神入化的国家应该都在东亚地区,例如日本韩国。看看德国人培训机构的雅思课表,我就笑了。 


第一门课是4天强化班,早上9点到下午4点上课,包括午休。第三门课是模拟考试,还有周末强化班,还有一对一,最长的培训课程是第二门,总共课时是20小时。跟国内雅思培训相比,动辄都是100多个小时的班,更不用提那种一对一超长线班级。恨不得把市面上所有雅思的官方出版物上的题目都过一遍,德国佬只用一本书,而这本书我们基本上会觉得太过于形式,而且比较简单,就是New Insight into IELTS。

一句话总结,德国佬雅思备考全看平时英语学习,考前去了解一下考试形式,找一找做题的感觉就行了,结果人家是世界第一。 

我顺带也搜了法国,情况也是类似,在此就不列举了。

也许我们能这样推测,中国学生的雅思成绩属于吃药迅速提升的部分,并非是有机生长出来的能力,而另外三项是短期内无法迅速利用备考方案迅速催熟的,尤其是写作,短期内即便使用模板,也无法提升,应该来说是最为客观的反应了中国学生的英语水平。

说完中国学生异常高的阅读成绩之后,我们还是回头来看看前五名国家四项成绩的分布,无一例外,都是听力分数最高。一般来说,能听懂的,基本上也能读懂,听力水平的高低是一个人输入性英语的重要指标。听、说不分家,所以较为优秀的听力成绩的确可以影响口语成绩。 

仔细看看德国的成绩,这才是标准的哑巴英语。除了口语一项以外,其他三项都非常不错。而中国人表面的症状是哑巴英语,其实是阅读能力的虚高。你真要让国人去读Shakespeare或者The Economist而不给他们选择题,估计很多人还是睁眼瞎。 

国人情况来看,不但是雅思呈现出这样的规律,就是剑桥通用五级考试(MSE)训,事实也显现出同样的规律,别看基本上都是小学生在考,但是从我们的考生成绩来看,高分学生无疑都阅读量特别大的学生,这一点从每年91reading系统里的阅读数据就能看出。

所以如何设计一个最适合中国学生英语学习路径图,我认为应该是阅读作为先导,而且量级要大,可以仿照一般大学英语系每周上万字的阅读量为标准,先打下一个扎实的基础,然后转而练习听力、写作两项,最后落实到口语上。如果前三项都做好了,口语就是多说就能好。如果前三项比较务虚,口语说得再多也没有用。 

总之,国人的哑巴英语的本质还是瞎子英语所造成的。读的太少,即便读了,也是做卷子看阅读理解多,涉猎的内容的宽度和深度都不够。 

这套理论学界有Krashen的comprehensible input的论述,而91reading一直在践行这套理论,致力于原版书阅读方案一体解决。



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